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イギリスに行っても多くの人が行かないであろう世界遺産ソルテア

2014/11/15

リーズに来てから近くに観光スポットはないかと調べたら世界遺産のソルテアというのがあった。ずっと雨続きで天気が悪くて行くに行けなかったけど、ここ最近は珍しく晴れの日が多い。別に沈没してるわけじゃないんだけど、たまには観光もしなくちゃなと思い行くことにした。

地図を見てみるといつも利用してるスーパーの前の道からほとんど真っ直ぐで行ける。体も動かしたいし片道3時間かかる道のりを歩いて行くのに何の躊躇もなく決めた。歩き始めると久しぶりに太陽の光を浴びながら知らない道を歩くのは相当気持ちいい。

この辺の土地は起伏が激しく丘の上に住宅街が広がっていることが多い。スーパーよりも先には行ったことがなかったから、新鮮な景色が次々と目に飛び込んでくる。公園に広がる芝生、交通量の少ない田舎道、遠くに見える住宅街と見ていて飽きない。リーズの街から少し歩いただけで、こんなにものどかな景色が広がっていた。

しばらく歩くと遠くに見えていた住宅街に差し掛かる。リーズの街とはまたちょっと違った建物の雰囲気に立ち止ってみたり、写真を撮ってみたり... ただ歩いてるだけで楽しいのはきっと刺激を求めていたからに違いない。

住宅街を抜けるとまたほのぼのした景色に戻る。ときには馬が草を食んでいたり、ときには羊の群れに出くわしたり。なかなか楽しい一本道は飽きることなく、あっという間に目的地が見えてきた。

街中にいくつも見える煙突。この場所が世界遺産のソルテアだ。道路わきの看板でも確認することが出来た。

ソルテアは開明的な産業家サー・タイタス・ソルトによって1853年に建設された街。ソルトとエア川を組み合わせてソルテアという名前になった。彼はブラッドフォードで経営していた5つの工場をすべてこの地に移転・集約。その目的にはブラッドフォードでのものよりも労働者の処遇を向上させること。そして運河や鉄道による地の利を生かして巨大な繊維工場を作るのが目的だったらしい。

ソルトは労働者のために小奇麗な石造家屋を建て、水道のある洗濯場、病院、浴場なども建てた。さらに図書館やコンサートホール、科学的な研究所やスポーツジムなどの娯楽・教育施設も整備。自らの財産で働きやすい環境を整え、街を発展させてきたソルトは何ていい奴なんだ。

この教会堂は保護レベルが最高のグレード1に指定されている。

こういった経緯が評価されて世界遺産に登録されたと思うんだけど... 肝心の工場等にはまったく興味がなく、探すことすらしなかった ^^; 何故かというと近くにこんなにものどかな公園があるんだもん。

ゆったりと流れる川、一面に広がる芝生、時折聞こえる鳥のさえずり... これもソルトが作ったものかどうかは知らないけど入口には世界遺産のマークが。ROBERTS PARK という公園の雰囲気が気に入って2時間くらいはいたと思う。

晴れた日に芝生でゴロゴロする贅沢なひととき。世界遺産を感じたかといえばそうでもないけれど... これはこれで今日は満足した1日になった。

今日行った場所

ソルテア

Saltaire World Heritage Site

www.saltairevillage.info

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